和 Gmail 先生面对面

Google 的 Todd Jackson 是一个重担在肩的人,他是 Gmail 的产品经理,人们称他 Gmail 先生。他的职责是保证这个拥有1亿4000万用户的邮件系统有良好的体验,快速,安全,可靠。Jackson 同时是 Google 实时社会分享系统 Buzz 的产品经理,这个系统曾一度因隐私问题遭受非议。本文是 Webmonkey 对 Todd Jackson 的一次访谈。

Webmonkey:

在你看来,Email 桌面客户端是否会很快消亡?

Todd Jackson:

我们不愿意那样想问题(笑),没有什么可说的。严格来讲,通过浏览器分发应用程序对如今的用户来说很合理,他们只需登录一下,所有东西都在云端,这样更容易,对我们来说,我们希望通过定期更新不断改善这个产品。

Google 自己也用 Gmail,这叫“吃自己的狗粮”。

Webmonkey:

那你们也和公众用户一样受宕机之困?

Jackson:

是的,当 Gmail 宕机,我们也深受其累。

Webmonkey:

当 Gmail 宕机,Google 内部是什么样子?

Jackson:

每个人都很崩溃(笑)。我们负责维护站点的工程师们,拥有很昂贵的监控系统,一整面墙的仪表,可以看到整个系统健康状况,他们还佩戴寻呼装置,哪怕极小范围的宕机,哪怕只影响  0.01% 的用户,他们也会得到消息。他们跑向监控墙,看看什么地方出了问题,我们便临时使用别的沟通渠道,比如 IRC 聊天,我们还使用 BUG 报告系统沟通。

我们的反应时间已经很好了,但我们自己能亲身感受其痛苦,因此,Gmail 宕机对我们就跟天塌了一样。

Webmonkey:

完全同意。

Jackson:

我们自己感受宕机的痛苦,这让系统变得越来越好。比如,我们做了调整,当一个部件出问题,不会影响整个系统,Gmail 曾经依赖我们的联系人系统,如果联系人系统宕机,Gmail 也宕机,我们对此做了调整

在和用户沟通方面我们也有改善,我们设计了一个叫做 Google Apps Status dashboard (Google 应用状况仪表盘)的程序,每一天,我们都记录那些有问题的东西,这样我们就知道 Gmail 是个别宕机还是整体宕机。

Webmonkey:

在改善 Gmail 速度和性能方面你们做了多少努力?

Jackson:

性能方面的投入是巨大的,我们把速度看作功能,速度是你产品最好的功能。

去年,我们我们为 Picasa 做了性能优化,用户浏览相片的速度翻了一倍,结果用户也翻了一倍,当一个站点快了一倍,他的用户量的增加会超过这个。

Webmonkey:

Gmail 是 Google 最重要的产品之一,他用户量庞大,当你要调整它的某项功能时,是不是要非常小心?

Jackson:

这是个要求非常严格的产品,我们做任何东西都非常小心,我们推出任何新新东西之前,都会想到这会影响到庞大的用户数量,因此,我们会首先做严格的测试。

每次我们推出新东西,Google 员工都会马上使用并给我们反馈,他们是最活跃的,任何 Gmail Labs 的新东西都会先做试验。

Webmonkey:

你个人喜欢那些 Gmail Labs 试验?

Jackson:

毫无疑问,邮件返回功能是我最喜欢的。我一直在用,让我避免了很多尴尬。另一个喜欢的功能是刚刚结束试验的搜索自动完成功能。我们在内部都是超级用户,我自己使用 Gmail 差不多完全靠快捷键和搜索。

快捷键的用户数大约只有不到2%,这个功能不是很讨人喜欢,你怎么和人解释,J 代表下,K 代表下?

Webmonkey:

你自己常不常用 Buzz?

Jackson:

经常用。Google 内部有一套很复杂的网络,我们能看到所有东西,这成了我们第二套沟通渠道。我们能和所有人的工作保持一致,这些如果只靠 Email 和聊天工具是不可能实现的,我们沟通的透明程度已经大大提高。

Webmonkey:

Buzz 发布之后,Gmail 用户感到 Inbox 的隐私受到威胁,并感受一些噪音,你们的反应是什么?

Jackson:

我们很快就知道了。我们在 Inbox 中加入了某些 Buzz 功能,当人们对你的帖子或评论留言的时候,或者当有人给你回复的时候。

在一个方面,这些功能工作得很好,因为在很多时候,当你的帖子被人留言时,你根本不知道,然而当我们把这个功能公开推出后发现,对那些拥有大量跟帖的用户,这个功能显得有些失控。

为了解决这个问题,我们发布了两个新功能:第一个功能,设置那些 Buzz 可以进入你的收件箱,第二个功能,使用一个 banner 向用户解释这些 Buzz 是怎么来的,还可以选择关闭这个对话。

我们对此得到的最明确的反馈是,收件箱里的 Buzz 功能很 Cool,但太闹。

Webmonkey:

我个人觉得很麻烦,我在网上留言或上 Tweet 时,这是外面的事,回到 Gmail,那应该是我私人空间,然而 Buzz 发布后,我的私人空间到处是一些我不认识的人走来走去。

Jackson:

这是我们需要改进的地方。我们希望用户能够加入他们喜欢加入的会话,也能屏蔽他们不喜欢的。我们最近做了一些工作,离那个目标近了,但还没真正实现。我们不仅希望你能自己控制什么可以进入私人空间,什么不能,还希望你不必费事就能实现这样的控制。

本文国际来源:Making Contact With Mr. Gmail

中文编译来源:锐商企业CMS 网站内容管理系统 官方网站





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