人力搜索的未來

僅僅發布一年多,Mahalo 就讓“人力搜索”這個詞變得流行。有不少公司這樣定位自己,他們中有不少很草臺,所以,人力搜索的門檻并不高。本文分析了人力搜索的利與弊,它們使用的不同戰略,以及人力搜索的未來。

新瓶裝舊酒?

Mahalo 發布初期,人們的直覺是,這是不是新瓶裝舊酒?甚至在 Internet 還沒誕生之前,傳統出版商就在從事人力搜索了,那時叫目錄。人工編輯在某個特定的主題下工作,他們產生的專家內容后來被 Google 搜索,這叫長尾出版,媒體業中傳統而緩慢增長的部分。

然而,由人工而不是軟件推動的 Internet 可行嗎?

三個可行和兩個不可行的理由

很多人強掉人工比軟件做得更好,有三個理由:

  1. 垃圾信息控制:即使是最狡猾的垃圾信息,人類也可以很容易辨別。
  2. 重復信息控制:網上有大量重復信息,這很浪費時間。
  3. 歧異辨別:計算機即使使用非常昂貴和復雜的程序也未必能分清"Apple"到底指的是一種水果,還是一家公司。

兩個反面理由:

  1. 你很難說服人們放棄 Google,除非你在所有搜索領域都做得比 Google 好,只在某些話題上提供比 Google 好的結果并不起作用。
  2. 作為通用站點,你未必贏得用戶,如果用戶需要去一些他感興趣的某個領域的站點,他會通過 Google 找到這個站點。

三個正面理由并不比這兩個反面理由更有力,后兩個理由完全可以把用戶擋在外面。

花錢買內容?

Mahalo 出錢讓用戶提供內容,意味著他們可以控制搜索結果的質量,而這需要大量的錢。Mahalo 很有錢,其它任何競爭對手都不可能復制這個模式。因此,Mahalo 在正式起飛之前已經做足了文章。Mahalo 是私人性質的公司,我們不知道它什么時候可以贏利,或者,在目前的經濟環境下是否有可能贏利。當前的大環境下,如果 Mahalo 沒有一個清晰的贏利路線,沒有人會買它。

讓社區創建內容?

絕大多數公司會選擇讓社區創建內容,最典型的例子是 Wikipedia。你如何才能得到比 Wikipedia 更好的內容?如果不能象 Mahalo 那樣出錢,你如何鼓動人們為你創建內容。Google Knol 的方法是在 Knol 中使用 Adsense 廣告并讓作者得到收益。然而 Knol 的市場前景仍不清楚,如果 Google 贏不了,其他人又如何能贏?如果 Knol 的競爭對手也學習 Knol 通過 Adsense 讓作者獲利,他們的利潤空間顯然要比 Google 低。

競爭對手們

另一家被栓上人力搜索標簽的公司是 Wikia,由 Wikipedia 的創始人 Jimmy Wales 投資創建,他們的內容由社區創建,但好象有全職管理員管理。

Squidoo 看上去很草臺,很難說它能否吸引用戶。看它在 TradeVibes 的表現,和其它那些小 Wiki 公司沒有什么區別,Wiki 現在已經不新鮮了。

About.com 幾乎是這個行業的鼻祖了,現在屬于 New York Times。據觀察,About 是除了 Wikipedia 之外另外一個提供大量知識的搜索引擎。按他們目前的運作,應該是很賺錢。所以,Mahalo, Wiki 以及其它人力搜索引擎應該有比較光明的前途。

本文國際來源:http://www.readwriteweb.com/archives/human_powered_search.php
中文翻譯來源:COMSHARP CMS 官方網站





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