開源在今天意味著什么?

在當今競爭激烈的軟件業,開源的崛起,以及人們對開源產品的青睞,為 Oracle, 微軟,蘋果,Sun 一類的技術巨頭帶來了壓力。在數據庫和服務器領域這種情形已不鮮見,而各種跡象表明,開源的力量同時也正在移動平臺,乃至操作系統這些消費級市場中凸顯。

近年來,基于 iOS 系統的設備的流行(尤其是 iPhone),使得對一個新平臺的呼聲越來越高,這個新平臺不僅可以同 iOS 展開競爭,還可以彌補 iOS 的不足,于是就有了 開源的 Android。時至2010年,在幾次版本更迭之后,Android 已經入駐超過30種手持設備,Android 已經成功進入幾乎所有新的手機與平板電腦系統。Android 的流行讓開源以前所未有的方式貼近大眾用戶。

Android

Chrome 與 Ubuntu

在 PC 領域,基于 Windows 的上網本正遭受來 Chrome 上網本的威脅。和派生于 Linux 的 Ubuntu 等系統一樣,Google Chrome 操作系統同樣派生于一個基于開源操作系統 Chromium OS 的項目,在同 Windows 展開競爭的時候,Chrome 操作系統擁有別的系統所不具備的優勢,因為 Chrome OS 和 Chrome 瀏覽器很像,這款被 17% 的上網用戶使用的瀏覽器,加上正在使用 Gmail, Docs,Calendar 等服務的用戶,組成了一個1億7600萬的龐大用戶群,當這些人上網的目的主要是使用那些便宜的設備瀏覽網頁,收發 Email,編輯簡單的文檔的時候,他們會很容易接受 Chrome 操作系統,這正是 Google 偉大之處。

Ubuntu Chrome OS

Ubuntu 之類 Linux 平臺的開發者們,似乎也希望他們的產品像 Google 那樣被普通大眾接受,然而,雖然 Ubuntu 對那些初次接觸 Linux 用戶來說已經做得相當不錯,但它們仍然過于限于一個技術的圈子,同時,他們也不具備蘋果那樣的資源,可以讓他們對手的用戶,知道自己與眾不同的地方。

Wordpress, Drupal & Joomla

除了前面說到移動平臺以及操作系統等領域的開源系統,在 Web 領域,諸如 WordPress,Drupal,Joomla 一類的開源內容管理系統(CMS),正在支撐著網絡上數量龐大的博客與網站。你是否好奇 Wall Street Journal, Forbes, TechCrunch, Mashable, CNN 之類的主流新聞站點是基于什么系統的?它們都基于開源系統。如今,多數博客都運行在 WordPress 上,還有一些基于 Drupal 和 Joomla 等開源 CMS 平臺。越來越多的商業用戶希望通過博客接近他們的用戶,人們對這類低投入系統的需求越來越旺盛,使得這些系統最終超越它們的收費對手。

 

Forbes

開源的今天

可以看出,開源已經從之前的服務器領域擴展到 Web 領域,然而,這種依賴開源社區的模式也存在一些問題,最好的例子是那些基于 Android 的移動設備。當運營商或設備制造商推出基于某個版本的 Android 設備時,他們往往會加入一些自己的定制功能,這時,如果 Google Android 推出新版本,而運營商和制造商還來不及針對新版本重新定制的時候,他們的用戶就無法獲得官方升級,只好冒險直接升級 Google 的版本,最終,運營商和制造商為定制所付出的所有努力都付諸東流。

在 WordPress 等 CMS 領域,則存在另一個問題,插件。插件是這些開源 CMS 系統最受歡迎的東西,可以幫助用戶定制自己的主題,或實現主程序所不具備的功能。然而基于某個版本的 WordPress 的插件往往并不兼容 WordPress 的后續升級,雖然很多插件的作者會孜孜不倦地跟隨 WordPress 主程序同步推出自己的升級并提供免費的支持,更多插件的作者往往不再維護自己的產品,導致使用了這些插件的用戶遲遲不敢升級。

開源的未來

開源應用越來越強大,并被越來越多的用戶所接受,而非技術用戶對開源產品的接受,將為那些傳統的靠付費軟件獲得收入,且尚未從免費軟件找到獲利模式的軟件公司敲響警鐘。如今,WordPress.com 可以借助廣告,VIP 賬戶以及技術支持獲利,Google 可以靠將搜索條置入成千上萬的 Android 設備獲利,對于這些,微軟和蘋果將如何應對?

延伸閱讀

本文國際來源:webhostingsearch.com What Open Source Means Today - The Changing Landscape

中文翻譯來源:銳商企業CMS 網站內容管理系統 官方網站





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